如果您想身体健康,那就不要节食减肥。 

如果您想使自己的组织结构合理,请不要尝试通过裁员来削减成本。 

在我的新书中 建立健康组织,我认为真正的健康状况不是由总体重或体脂百分比定义的。当然,如果您的身高为5英尺6英寸,并且重于双门Sub-Zero冰箱,那么您应该放下Twinkies盒子。但是,如果您是5英尺10英寸的时装跑道模型,那么可以将秤重浸泡在102磅的湿透水中,那么您可能也不适合。瘦,是的。但不是特别适合。真正的健身不仅仅与体重指数有关。它包括心血管功能,肌肉力量和柔韧性。 你不能通过节食来发展这些。  

这里存在组织上的相似之处:公司不能仅仅通过削减成本(尤其是通过裁员)来适应自身。可以肯定的是,它可以在短期内通过裁员,关闭办公室,禁止彩色复印以及摆脱咖啡机来改善其损益表。但是,这并不能使组织变得合适,因为组织的适应性不只是低廉的费用。它具有对市场变化做出快速反应,创建和交付新产品和服务以及不断提高流程效率和效力的能力,所有这些都是为了为客户提供更大的价值。削减开支是组织适应性的一种方式,就像减少卡路里是个人适应性的一种方式。从逻辑上讲,这会导致企业神经性厌食症,这是一个虚弱的组织,充满了沮丧的员工,无法在市场上竞争并为客户提供服务。

仅仅削减开支的组织也往往不会保持新的分量。通常情况下,工作量并没有减少,只是裁员后就转移了。员工承担同事或老板的其他职责。他们的工作时间更长,更努力,但由于基础流程无法更好地发挥作用,并且由于这些公司并未专注于改善其运营方式,因此工作无法更快,更好或更轻松地完成。最终,在金融危机过去之后,该组织将咖啡机带回,允许进行彩色复印,然后再次召开会议。取消旅行限制。逐渐地,公司雇用人员来填补以前被淘汰的职位。权重重新出现,该组织只是一个市场低迷而已,不再需要另一轮裁员和削减成本。 

一个新的 沃顿知识在线的文章 为我的论点提供了进一步的支持。作者指出,鲜有证据表明裁员有利于运营绩效或长期盈利:  

与普遍的看法相反,没有太多的证据表明裁员可以治愈微薄的利润,或者,使用当前的委婉说法,裁员可以重新定位公司的发展前景。 。 。 。 没有证据表明,为提高盈利能力而进行的削减不仅可以弥补短期的短期会计冲击。 。 。 。 雇主还经常低估裁员的成本,无论是在财务上还是在情感上,都直接影响了财务的剩余成本。 人力资源部门普遍存在一个巨大的问题,那就是易于放入电子表格中的内容要比不包含在电子表格中的内容多。

然后,当然,这些裁员的下游后果是:

但是,[短期成本降低]是什么呢? 是指从现在起公司成长后的两三年内,现在不得不通过雇用一群人来增加收入?现在,该公司必须承担所有这些费用来雇用和培训工人。 除下岗职工外。 现在其他工人可能会自愿离开,这对公司造成破坏并降低了生产率。 裁员在纸面上可能看起来不错,因为它们会立即对成本产生影响。然而实际上,裁员给企业带来了很多成本,而这些成本可能并没有很清楚地出现在损益表中。

有什么选择?正如追求真正的身体健康的人必须增加力量,增强心血管功能和提高灵活性一样,组织也必须专注于增加交付给客户的价值。 丹佛的科罗拉多大学教授韦恩·卡西奥(Wayne Cascio)指出,那些在财务困难时期避免裁员的公司可以在经济好的时候回归,从而实现更大的增长: 

[他们] 取得积极成果的另一面。他指出:“他指出西南航空与其他同业一样,在大萧条期间遭受了损失。 人们的飞行速度不高,所以他们聘用了招聘人员(他们通常擅长于人际交往能力),而不是解雇他们, 将他们重新部署到前线客户服务工作中,这使西南航空的飞行为其客户带来了更好的体验。随着经济的复苏,他们又恢复了原来的工作。”
卡西欧说,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)采取了另一种方法,他利用低迷时期专注于创新。 “当dot.com泡沫破灭时,他说,‘我们将在经济低迷时期进行投资。”回顾一下iPod和iPad的推出时间。事实证明,在2001年经济衰退结束后不久,iTunes Store开业了。然后在大萧条过后,他们在2009年和2010年推出了iPad。因此,在经济不景气和人们被解雇的同时,苹果公司实际上是在投资R&D. 

当然,我们不能忽略人为因素,这几乎不可能在电子表格中捕获。忠诚度,士气,对自己工作的忠诚度以及对公司的承诺不会出现在公司的现金流量表中。 但是根据沃顿商学院管理学教授约翰·金伯利(John Kimberly)的说法,

如果公司能够通过具有创意的策略进行粗略的管理而不会裁员,那么员工将具有更大的忠诚度,而忠诚度将为公司带来回报。 “我认为,问题的核心是,无论任何公司从事何种业务,这都将激励其出色的业绩。”

如果您要健身(个人或组织),那么您要做的不只是减少食物摄入量或削减员工人数。长期,可持续的适应性要求您学会为客户增加价值。任何其他方法都会给您带来短期的刺激,但会使您变得虚弱,无法在将来竞争。 

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